MELVIN JONES

Centre médico-éducatif pour personnes en situation de handicap

C’est en mai 1995, sous l’impulsion de Jorge  Saavedra Nunez et Eliana Palma de Saavedra qu’a vu officiellement le jour le centre médico-éducatif Melvin Jones au sein de la ville de la Libertad, située dans la province de Santa Elena, au Sud Ouest de l’Équateur. La perception du handicap étant à l’époque très négative, tout enfant atteint d’un handicap ainsi que sa famille souffrait d’un lourd stigmate social. Sa famille subissait généralement les affres de ce cercle vicieux et l’enfant se retrouvait ainsi isolé, sans accès à des soins ou à une éducation de qualité. Conscientes que cette conception du handicap est liée à une méconnaissance de ce dernier, les personnes engagées au sein du centre Melvin Jones ont donc décidé d’agir pour sensibiliser le grand public et fédérer un maximum d’acteurs autour de leur projet (parents, corps professoral, représentants politiques, société civile locale etc.). Pour y parvenir, le centre a mis en place des réunions participatives regroupant des personnes concernées directement ou indirectement par le handicap, afin d’avoir une vision claire des activités à mettre en place. A l’issue de ces rencontres, le centre Melvin Jones a décidé d’apporter un soutien aux familles ayant un enfant en situation de handicap, en proposant des soins de proximité ainsi qu’une série de projets visant à intégrer l’enfant au sein de la société.

Melvin Jones propose ainsi aux enfants de ces familles, généralement de faible revenu, un suivi scolaire de qualité et adapté mais également une formation professionnelle facilitant l’intégration sur le marché du travail. En parallèle de ce travail de fond, les fondateurs de l’association, la direction et les professionnel-le-s du centre réalisent au quotidien des séances de sensibilisation au sein de diverses instances de la société civile, afin que les personnes en situation de handicap soient mieux considérées et insérées au sein de la société. Les nombreuses actions mises en place en termes d’éducation, de formation professionnelle et de soins, ont permis d’améliorer le bien-être des bénéficiaires et de les faire gagner en autonomie.

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