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Geografía

En pocas palabras

Ecuador es un país caracterizado por su diversidad, con una fauna y flora extremadamente rica.

El país se divide en 4 zonas geográficas bien demarcadas (la Sierra, región montañosa andina que se encuentra en la mitad del país; la Costa, en el litoral oeste del país, sobre el Océano Pacifico; el Oriente, parte amazónica tropical y finalmente el mítico archipiélago de Galápagos).

Toda esta diversidad está concentrada en el país más pequeño de Sudamérica (283 560 km², lo que representa la mitad de Francia), que limita con Colombia al norte y con Perú al sur, con una población de 13.800.000 habitantes.

No obstante, es el país con la mayor densidad de población en América del Sur: 47 habitantes por kilometro cuadrado. 

Un tercio de la población vive en las 3 ciudades principales del país: Quito, la capital constitucional que se encuentra en la Sierra, Guayaquil, centro económico situado en la Costa y  Cuenca.

La población urbana representa el  65% de la población total. Si analizamos esta cifra comparándola con las tasas de población urbana en Sudamérica (hasta el 85% según la ONU), Ecuador es uno de los pocos países en donde el porcentaje de población rural sigue siendo elevado.

Sin embargo, la repartición de la población en el territorio es bastante desigual. Se concentra en las zonas urbanas y las tierras rurales de las montañas de los Andes. El oriente está poco habitado y una parte de la costa litoral está desierta. 

La diferencia de población entre la Sierra y los Andes se ha reducido debido a que la zona metropolitana de Guayaquil concentra 3 millones de habitantes, mientras que la zona metropolitana de la capital concentra 2 millones de habitantes.

Ecuador es un país que vive bajo el riesgo de los desastres naturales. Afectados por el fenómeno de El Niño (fenómeno climatológico cíclico), los ecuatorianos no están exentos de  erupciones volcánicas regulares, de temblores de tierra y de tsunamis. 

Se lo dice un Ecuatoriano

« Nuestro territorio se encuentra, como sabemos, en el centro del planeta, en plena zona tórrida.

La Costa, tanto la ribereña del Océano Pacífico  como la interior, es muy cálida, pero al mismo tiempo es también muy rica y productiva.

Los Andes no sólo configuran una región, la Sierra, en las tierras altas; sino que albergan valles fértiles de clima templado, al pie de imponentes montañas y volcanes de permanente clima frío.

El "Oriente", como llamamos los ecuatorianos a nuestra Amazonía, ocupa una proporción más bien pequeña de toda la hoya amazónica sudamericana, pero contiene más del cincuenta por ciento de toda su variedad y riqueza ecológica.

Y nuestra región insular o Galápagos es uno de los lugares de mayor importancia biológica y ambiental en el mundo, dado el valor de las especies que se han  desarrollado en el archipiélago.

A la gran diversidad humana del Ecuador se junta la gran variedad de climas, espacios geográficos y realidades ambientales.» [1]

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[1] In : ECUADOR: UNIDAD EN LA DIVERSIDAD, de Enrique Ayala Mora